23
Mrt
09

Bloggen in Iran: niet zonder gevaar

filter_internetcafe23 maart 2009
In Iran worden journalisten gearresteerd en kranten verboden. Het bijhouden van weblogs leek een uitkomst om censuur te ontwijken. Maar nu worden steeds vaker bloggers vervolgd.
——————————–
De bekende Iraanse blogger Omid Reza Mirsyafi is woensdag 18 maart 2009 in de Evin gevangenis in Teheran onder onbekende omstandigheden overleden. Hij is december 2008 veroordeeld tot tweeënhalf jaar gevangenisstraf wegens “ insulting authorities” en writing “propaganda against the Islamic Republic”.  Omid is een van de vele bloggers die de afgelopen jaren zijn vervolgd in Iran.

Censuur
Bij de verkiezing van president Mahmoud Ahmadinejad in 2005 werd de censuur op internet versterkt. Iran wordt beschouwd als één van de meest repressieve landen op het gebied van internetcensuur. En dat terwijl het een ongekend groot aantal internetgebruikers heeft.
In 2008 heeft het Iraanse regime meer dan 5 miljoen sites geblokkeerd. Deze werden beoordeeld als immoreel of antisociaal. Ook worden internetproviders gedwongen om toegang te blokkeren tot sites over politiek en mensenrechten. Daarbij worden weblogs en sites die ‘pornografisch’ of anti-Islam zijn uit de lucht gehaald. De censuur treft ook de populaire netwerksites als Flickr en Orkut. Allemaal verboden terrein voor de bevolking van Iran.

Veel censuur gebeurt min of meer ‘automatisch’ door software die standaard Engelstalige sites blokkeert (zoals de New York Times, Amnesty, Amazon, IMDB, etc.) en toegang tot sites over homoseksualiteit, nieuws, media,  democratie en porno onmogelijk maakt. Reporters without Borders publiceerde vorige week een lijst van 12 “vijanden van het internet’. Volgens de organisatie plegen deze landen op grote schaal censuur en worden internetgebruikers om hun uitingen vervolgd. Iran staat op de vijfde plaats. In al deze landen is internet omgevormd tot een soort overheids-intranet, waar de bevolking alleen toegang heeft tot sites die geen ‘ ongewenste’ informatie publiceren. Mehdi Mohseni (29) een blogger met meer dan 1.000 bezoekers per dag, schrijft “Political sites and blogs written by reformists and nationalist-religious people are targeted (..). But the blogs hit the worst by filtering, belong to civil society activists such as students, women, and worker activists.”

‘The weapon they can’t beat’
“Weblogs are one weapon that even the Islamic Republic cannot beat.”. Dit schreef de Iraanse blogger bekend onder de schuilnaam Saena. Dat een weblog bijhouden in Iran niet zonder gevaar is bleek wel toen de Iraniër Motabelli, blogger en filmcriticus, in 2003 als eerste blogger werd gearresteerd. Hij werd beschuldigd van ‘het bedreigen van de nationale veiligheid’. Door de enorme aandacht die zijn arrestatie trok kwam hij na een maand weer vrij. Zijn arrestatie zou de eerste in de een reeks van vele bloggers zijn. Vanaf 2003 zijn er minstens 70 internetjournalisten en bloggers opgepakt.

Iran voert samen met de VS de lijst aan met de meeste webloghouders. Meer dan 100.000 weblogs worden bijna dagelijks actief bijgehouden. In eerste opzicht misschien vreemd voor een land waar je niet mag schrijven wat je denkt en waar de media strikt wordt gereguleerd. Maar juist waar het regime kranten verbiedt (meer dan 100 kranten zijn verboden of opgeheven vanaf het jaar 2000), en burgers de mond snoert, zoeken mensen een ander platform om hun mening te uiten en het nieuws te verspreiden. Steeds meer burgers, maar ook journalisten gebruiken hun blog om te schrijven wat er gebeurt.

“Blogs are the most powerful tool in the dissident’s arsenal’.
The Middle East Quarterly

Onderzoek van Iranian WSP (Weblog Service Providers) in 2006 laat zien dat de meeste Iraanse weblogs gaan over famliy life, culture, computer technology en personal experiences. (Zie illustratie). Studenten van de Sharif Unversity gebruiken weblogs als discussieplatform en jonge artiesten gebruiken het om kunst, graffiti, urban signs en stickers te posten en om ondergrondse artiesten te ondersteunen.

De term ‘politiek’ komt niet voor in de categorieën die bloggers opgeven. Niet verwonderlijk als je bedenkt dat  internetjournalisten en (burger-) blogggers in de gaten worden gehouden en vervolgd. Volgens Reporters without Borders bevinden zich momenteel 70 zogeheten cyberdissidenten in gevangenschap, van wie de meeste in China, gevolgd door Vietnam en Iran.”

Zo werd Arash Sigarchi (28) in 2005 veroordeeld tot een gevangenisstraf van 14 jaar. Hij hield destijds een blog bij (www.sigarchi.com/blog) en werd gearresteerd nadat hij zich kritisch had uitgelaten over de arrestatie van een andere online-journalist. Sigarchi werd van alles beschuldigd: spionage, misdaden tegen de staat Iran, het beledigen van de grondlegger van de Islamitische Republiek Iran en het beledigen van de hoge leider, Ayatollah Ali Khamenei. Mensenrechtenorganisatie Reporters Without Borders noemt de straf extreem zwaar. “De autoriteiten willen Sigarchi tot afschrikwekkend voorbeeld maken”, aldus een woordvoerder.

In 2008 is zelfs een wetsvoorstel besproken om de doodstraf op webloggen te zetten. Alles wat de “mental security in society” bedreigd moet harder worden aangepakt aldus het Iraanse wetsvoorstel. Hieronder valt ook “het opzetten van websites en weblogs die corruptie, prostitutie of geloofsafval” promoten. Hierdoor wordt elke blog waarin ook maar één kritische opmerking over de maatschappij staat een doelwit voor de autoriteiten. Een artikel als deze zou genoeg kunnen zijn voor een veroordeling. Tot op heden is het wetsvoorstel nog niet bekrachtigd.

“I’m just amazed how stupid these people are who can’t stand a simple blog that is mostly about personal life of its author. I was careful not to write radical stuff in my Persian blog, because of the fear of filtering (yes, self-censorship!).”
Lady Sun about her filtered blog she has written since 2001

Virtual space voor cyberdissidenten
Ondanks deze berichten lijkt de toekomst van persvrijheid en internet in Iran rooskleuriger dan je zou denken. Volgens het Middle East Review of International Affairs zal de snelle groei van intergebruikers in Iran een bijdrage leveren aan de vorming van een democratie in Iran. In het boek Transparent Society, zegt Gianni Vattimao, een Italiaanse filosoof dat internet  ‘virtual space’ biedt aan cyberdissidenten die daar een veiliger omgeving vinden om corruptie aan de kaak te stellen. De technische middelen voor censuur en tracken van bloggers is onvoldoende om alle sites te filteren en blokkeren. Bovendien maken steeds meer bloggers gebruik van mirrorsites. Zodra hun blog door de autoriteiten uit de lucht wordt gehaald treedt de mirrorsite in werking en blijft de blog bestaan. Ook schrijven steeds meer bloggers in codetaal om de Smartfilters (automatische software) van de staat te omzeilen. Zo schrijft bloggers op verschillende fora  “air-0-port”, “Is-ra-$El” of “IS-lam_&iC” en komen hiermee door de automatische filters.
Mehdi Mohseni heeft goede hoop voor de toekomst. Want, zegt hij, weblogs geven een beeld van de maatschappij waar we in leven. En “ Bloggers can transform a topics into hot issues in society, and force government to react.”

Bekijk hier het filmpje van Ayrakus op Vimeo

Bekijk hier het filmpje van Ayrakus op Vimeo

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s


Flickr Photos

Rinske twittert


%d bloggers liken dit: